Updates on the NSJP from Around the States

05/13/19 (written by kheinle) — It has been almost three years since the formal launch of Mexico’s New Criminal Justice System (Nuevo Sistema de Justicia Penal, NSJP), which former President Enrique Peña Nieto ushered in on June 18, 2016. Despite significant progress made nationwide in advancing the judicial system, critics continue to voice their frustration over the system’s weaknesses. Several updates on the successes and challenges around the states are provided below.

 

Coahuila

Source: Justice in Mexico.

The Governor of Coahuila, Miguel Riquelme, has been helping to lead the charge to broaden what crimes are dealt with through corporal punishment under the NSJP. The push would include crimes of car theft, drug dealing, and acts of aggression towards security forces. These issues were part of the discussion at the National Conference of Governors (Conferencia Nacional de Gobernadores, CONAGO) held on April 30, 2019 in Mexico City.

Governor Riquelme’s frustrations stem from the allegation that criminals are able to find loopholes or cracks (rendijas legales) in the system that allow them to evade prosecution. He is advocating to see tougher punishments laid down and sentences given. Writes El Diario de Coahuila, Governor Riquelme “cautioned that [criminals] have already figured out how to evade prosecution in the new justice system, and therefore reform is being sought.” He continued, saying that the reform “would guarantee that criminals are punished and with bigger sentences, such as in the case of small-scale drug sales.”

This belief is counter, however, to the objective of the NSJP. The judicial reforms were not intended to simply make laws harsher and act as a deterrent, but rather to bring swifter, more efficient and transparent justice. Although Governor Riquelme also had the backing of some of his fellow governors at CONAGO, the overall satisfaction of those operating the NSJP have remained very high. A Justice in Mexico Justiciabarómetro report from 2016 found that 89% of those surveyed (including judges, prosecutors, and public defenders) thought the old judicial system needed to be formed and that the new system had had positive effects since being implemented in 2008. Additionally, roughly 90% of those surveyed thought the NSJP instilled greater confidence in authorities, and another 93% believed the new system expedited judicial processes. Thus, despite criticisms like that leveled by Governor Riquelme, which ought to be taken into consideration, the response to the NSJP has been largely positive.

 

Jalisco

Source: Justice in Mexico.

The head of Jalisco’s Security Cabinet (Gabinete de Seguridad de Jalisco), Macedonio Tamez, expressed his concern with the NSJP, arguing that the new system overly protects accused criminals. This has resulted, he alleges, in less criminals incarcerated because the judicial process through which prosecutors must go to get them there is cumbersome and inoperable. “The twisted new system makes it difficult to bring justice to many of the accused,” he said. “I would point out, for example, the amount of declarations made by Police that detention judges deem illegal simply because they don’t comply with a series of requirements that, to me, are excessive.”

Those requirements, however, are specifically designed to force police and prosecutors to improve the quality of criminal investigations, writes David Shirk and Octavio Rodriguez, Justice in Mexico’s Director and Program Coordinator, respectively, in an op-ed article from 2017. A strong legal defense for the accused helps limit the punitive discretion of both parties, they argue.

 

Michoacán

Source: Justice in Mexico.

On April 26, a workshop was in launched in Uruapan, Michoacán for lawyers of indigenous decent. Topics included how to work through the penal process, the accusatorial system, and overall preparation for oral trials. The 20-hour course spanned two weekends and was made available free of charge for up to 40 individuals. The series was facilitated in collaboration with the State Commission for the Development of Indigenous People (Comisión Estatal para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas, CEDPI), the State Government of Michoacán (Gobierno del Estado), and the head of the Supreme Court of Justice (Supremo Tribunal de Justicia).

 

San Luis Potosí

Source: Justice in Mexico.

The San Luis Potosí State Judiciary (Poder Judicial del Estado) facilitated a “First Responders” course in early May for members of Civil Protection (Protección Civil), Fire Fighters (Bombers Metropolitanos), and the Red Cross (Cruz Roja). This was part of the State’s effort to prepare first responders to act accordingly within the protocols established by the NSJP when responding to a scene. It included training on evidence, witness testimonies, and tending to crime scenes. Judge José Luis Ortiz Bravo explained that having trained first responders is critical because they play an important role in crime scenes and serving as witnesses.

This came on the heels of a series of similar trainings held by Federico Garza Herrera, San Luis Potosí’s State Attorney General (Fiscal General del Estado de San Luis Potosí, FGESLP), in February 2019. Those workshops were specifically held to train all municipal police as first responders to scenes. Garza Herrera acknowledged the importance of having municipal police trained in the processes and procedures of the NSJP, so that they can correctly parlay evidence and information to the judge, as needed. He referred to them as the “foundation” of the New Criminal Justice System.

 

Sources:

Cortés, Nancy et al. “Perspectivas del sistema de justicia penal en México: ¿Qué piensan sus operadores?” Justice in Mexico. November 2016.

Rodríguez Ferreira, Octavio and David A. Shirk. “Commentary: Mexico’s badly needed justice reforms in peril.” San Diego Union Tribune. August 11, 2017.

Rodríguez Ferreira, Octavio and David A. Shirk. “El Justiciabarómetro mexicano.” Nexos. October 1, 2017.

“Anuncia fiscal capacitación permanente para la policía municipal y jueces auxiliares.” Pulso. February 18, 2019.

“Inicia taller sobre Nuevo Sistema de Justicia Penal, dirigido a abogados de origen indígena.” Informa Oriente. April 26, 2019.

Rojas Ávila, Beatriz. “Abogados indígenas se capacitarán en materia de justicia penal oral.” Ner. April 26, 2019.

“Capacitan a rescatistas en nuevo sistema de justicia penal.” Plano Informativo. May 9, 2019.

Escamilla, José Luis. “Lamentan que Nuevo Sistema de Justicia Penal dificulte que delincuentes pisen la cárcel.” Notisistema. May 11, 2019.

“Se impulse reforma a Legislación Penal.” El Diario de Coahuila. May 11, 2019.

Webpage. “Declaratorio de la LVI Reunión Ordinaria de la Conferencia Nacional de Gobernadores.” Conferencia Nacional de Gobernadores. Last accessed May 12, 2019.

New Regional Criminal Justice Center opens in Nayarit

Front of new regional justice center

The Bahía de Banderas Regional Criminal Justice Center opened on January 15, 2019. Source: Noticias de la Bahía.

01/27/19 (written by kheinle) — The Bahía de Banderas Regional Criminal Justice Center (El Centro Regional de Justicia Penal) officially opened on January 15, 2019. It includes two oral trial courtrooms; areas for conflict and alternative dispute resolution; designated space for protected witnesses; and offices and amenities for judicial system operators, judges, prosecutors, and defense attorneys to work. The two oral courtrooms add to Nayarit’s 12 other such spaces throughout the state. The Center cost $25 million pesos (~$1.3 million USD) to construct.

High-ranking state and judicial officials attended the grand opening. Nayarit’s Governor, Antonio Echevarría García, spoke to the role the Regional Center and other state and national institutions play in combatting corruption and impunity. President of the Nayarit Superior Court Ismael González Parra added that the Justice Center consolidates and streamlines the oral penal system in Nayarit. “…We are complying with commitments under Plan Mérida, an international security treaty established by the United States and Mexico to strengthen our institutions that procure and administer justice,” he said. The new center also complies with a state reform passed in September 2018, writes Periódico Express de Nayarit, that integrates representatives from the state’s executive and legislative branches in the Judicial Council (Consejo de la Judicatura). Ultimately, the center supports the advances made nationwide under Mexico’s New Criminal Justice System (Nuevo Sistema de Justicia Penal, NJSP).

Nayarit’s Justice Centers and the NSJP

unveiling at criminal justice center

President of the Nayarit Superior Court Ismael González Parra (middle) and Governor of Nayarit Antonio Echevarría García (right) unveil the new Bahía de Banderas Regional Criminal Justice Center. Source: Periódico Express de Nayarit.

The Bahía de Banderas Regional Criminal Justice Center is one of several Justice Centers now in operation in Nayarit, according to the Mexico’s Consejo de la Judicatura Federal. The state’s first Regional Criminal Justice Center (El Centro de Justicia Penal Federal) was opened in February 2016. Located in Nayarit’s capital, Tepic, it cost almost $59.5 million pesos (~$3.1 million USD) to build. Another center, El Centro de Justicia Penal Federal en el Archipiélago de las Islas Marías, opened in October 2017. There are other centers, too, that focus on other areas of law, like Nayarit’s Justice Center for Women (El Centro de Justicia para la Mujer), which opened the same day as the Bahía de Banderas Regional Criminal Justice Center. These centers replicate others throughout Mexico in terms of function, capacity, and technological advances to procure and administer justice.

Justice Centers play a critical role in Nayarit’s and Mexico’s decade-long judicial reform efforts. During the New Criminal Justice System’s eight-year implementation period (2008-2016), Nayarit was considered a post-reform adopter. In a 2015 special report, “Criminal Procedure Reform in Mexico, 2008-2016,” Justice in Mexico found that state level implementation efforts of the NSJP were fairly limited up until 2013. It noted that many states at that time were still behind in the process of meeting the June 2016 deadline to fully comply with the 2008 constitutional reforms. Nayarit’s State Congress then approved and launched oral adversarial trial reform in 2014, and the state has continued to make progress over the years towards executing the NSJP. Opening Justice Centers in 2016, 2017, and 2019 exemplify such efforts.

Sources:

Secretaría de Gobernación. “En Nayarit inicia el Nuevo Sistema de Justicia Penal.” Government of Mexico. March 23, 2014.

Rodríguez Ferreira, Octavio and David A. Shirk. “Criminal Procedure Reform in Mexico, 2008-2016.” Justice in Mexico. October 8, 2015.

Vargas, Gustavo. “Se instala Centro Regional de Justicia Penal en Tepic.” Nayarit en Linea. February 25, 2016.

“Inaugura CJF centro de justiciar integral en el archipiélago de las Islas Marías.” El Sol de Nayarit. October 20, 2017.

Casillas Barajas, Julio. “Inaugurán centro regional de justicia penal.” Periódico Express de Nayarit. January 14, 2019.

“Antonio Echeverría inaugura el Centro de Justicia para la Mujer y el Centro Regional de Justicia Penal de Bahía de Banderas.” Noticias de la Bahía. January 15, 2019.

“Inauguran Gobernador y autoridads judiciales el Centro Regional de Justicia Penal de Bahía de Banderas.” Periódico Express de Nayarit. January 16, 2019.

Website. “Reportes: Directorio.” Consejo de la Judicatura Federal. Last accessed January 26, 2019.

Informe ejecutivo sobre avances en la implementación del Nuevo Sistema de Justicia Penal. México: Consejo de la Judicatura Federal, August 2015.

Mexico’s crime and violence vis-à-vis the New Criminal Justice System

Map of Mexico with Baja California highlighted

Crime and violence in Baja California increased in 2018. Source: Justice in Mexico.

01/10/19 (written by kheinle) — Mexico experienced another record-breaking year in 2018 with high levels of crime and violence. According to data from the National Public Security System (Sistema Nacional de Seguridad Pública, SNSP), 27 of Mexico’s 32 states and Federal District saw increases in crime and violence, particularly homicides, in 2018 from 2017. That does not include data from December, notes Vanguardia. Including estimates for December’s projected results, however, SNSP predicts 2018 will close with 34,000-35,000 homicides nationwide. This punctuates the end of former President Enrique Peña Nieto’s sexenio (2012-2018) and the transition to new President Andrés Manuel López Obrador (2018-2024) on December 1, 2018.

Several states saw particularly high levels of violence in 2018, including Guanajuato, Quintana Roo, and Baja California. In the latter, homicides were largely focused in Tijuana, the border-city that has seen dramatic rises in murders the past few years. Initial estimates for 2018 show Tijuana having experienced 2,500 homicides, making it the city’s most violent year on record. As Vanguardia calculates, this equates to seven homicides every 24 hours. In 2017, Tijuana also surpassed Acapulco as the most violent municipality in Mexico, reported Justice in Mexico. This is largely because of an 85% increase in homicide cases over the course of that year. Whereas Tijuana saw 871 homicide cases in 2016, the number rose to 1,618 cases in 2017. Now with the estimated increase to nearly 2,500 homicides in 2018, it is expected to remain one of, if not the most violent municipalities in Mexico.

The New Criminal Justice System

Causes and effects of systemic issues like crime and violence are layered. One factor that plays a role, though, is the criminal justice system that a State has in place. Mexico made historic advances with the approval (2008) and implementation (2016) of the New Criminal Justice System (Nuevo Sistema de Justicia Penal, NSJP). Although the goal of the NSJP was not to reduce crime and violence, it was and is expected to do so over time. As the judiciary is fortified and judicial processes become more efficient and effective, it is anticipated to have a positive ripple effect on public security.

Supreme Court

Mexico’s Supreme Court. Source: Supreme Corte de Justicia Nacional

Several voices, however, have recently questioned the NSJP’s role in unintentionally perpetuating insecurity. Attorney José Luis Nasar Da pointed out that the modernization of the public security sector did not parallel that of the justice system. The justice system advanced quickly, while public security has not, creating a gap between the two systems. Justice lags when police and prosecutors’ ability to execute an investigation in a case does not also respect and uphold one’s presumption of innocence. Meanwhile Attorney Carlos Ordaz Rodríguez noted that criminals are able to take advantage of the holes in the justice system. He specifically pointed to the freedom and liberties many accused persons are granted while awaiting investigation and judicial processing, which are tied in with the Attorney General’s limitations in opening and expediting cases.

This connects back with the reporting on increased homicides in Tijuana, Baja California, and Mexico as a whole. As Vanguardia reports, “State and municipal authorities [in Baja California] attribute 80% of homicides to drug trafficking cases and to the New Criminal Justice System.” It continues, “[This] creates a revolving door because it allows the accused to go free even when they were detained in possession of fire arms.”

Response to Critics

In a post from May 2018 titled, “Responses to the Critics of the Judicial Reform in Mexico,” Justice in Mexico discussed the counterarguments to such criticisms leveled against the new system. Quoting Karen Silva from the Center of Investigation for Development (Centro de Investigación para el Desarrollo, CIDAC), “The [adversarial] system is not the problem; the problem is the lack of capacity among institutions.” Rather, she argues that the rise in violence can be attributed to a lack of knowledge and skill among criminal justice operators, including police, prosecutors, public defenders, and judges, which perpetuates high levels of impunity. In turn, impunity reinforces a precedent that violent crimes will go unpunished and not be investigated, and it deteriorates citizens’ faith in the judicial sector.

Hence, states across the country, including Baja California, have and continue to make significant advances in the procurement of justice under the new system. This includes the construction of new court rooms, the education and training of justice system operators, and the modernization of judicial procedures, among others to build the capacity of the institutions tasked with implementing justice.

Sources:

Gallegos, Zorayda. “Las autoridades mexicanas, incapaces de adaptarse al Nuevo Sistema de justicia.” El País. April 11, 2017.

Sánchez Lira, Jaime Arredondo et. al. “The Resurgence of Violent Crime in Tijuana.” Justice in Mexico. February 2018.

Calderón, Laura et. al. “Drug Violence in Mexico: Data and Analysis through 2017.” Justice in Mexico. April 11, 2018.

“Responses to the Critics of the Judicial Reform in Mexico.” Justice in Mexico. May 21, 2018.

“Registra fallas el nuevo sistema de justicia penal.” El Diario de Coahuila. December 8, 2018.

“En el gobierno ya no hay ‘golondrinas en el alambr’: López Obrador.” Informador. December 19, 2018.

Animal Político. “Homicidios crecieron en 27 estados y en 15 alcanzaron niveles récord en 2018.” Vanguardia. December 28, 2018.

La Jornada. “Baja California vivió su año más violento: 2,500 muertos sólo en Tijuana.” Vanguardia. December 31, 2018.

“Usan los delincuentes hueco en código penal.” El Diario de Coahuila. January 3, 2019.

Portal de Obligaciones de Transparencia. “Estadísticas generadas.” Poder Judicial de Baja California. Last accessed January 6, 2018.

Jalisco makes progress in Criminal Justice System reform

Judge Suro Esteves speaks to an audience.

Judge Ricardo Suro Esteves, President of the Jalisco Supreme Court of Justice. Source: Francisco Rodriguez, El Occidental.

12/16/18 (written by Kimberly Heinle) — Beginning in 2019, the State of Jalisco’s judiciary will utilize electronic signatures on documents and for digital sentencing. According to the President of the state’s Supreme Court of Justice, Ricardo Suro Esteves, “Our judiciary will use electronic signatures, which will move us forward into the digital realm, making the administration and implementation of our justice system more efficient.” He continued, “With this technological advance, for the first time we are utilizing digital documents and sentencing with judicial validity.”

This progress reflects the effects of the New Criminal Justice System (Nuevo Sistema de Justicia Penal, NSJP). The NSJP was intended to modernize judicial processes in Mexico, creating efficiency and expediency in the otherwise notoriously slow system. The transition to a more digital approach to courtroom and judicial proceedings increases their speed and efficiency while decreasing associated costs, added Judge Suro.

Jalisco also made progress with regards to the training that 5,000 police and traffic cops have gone through that covers their roles as first responder at crime scenes. This is part of the three workshops related to the New Criminal Justice System that police are required to complete. Judges and judicial system operators in Jalisco have also undergone training and seen a boost in salaries. Additionally, two new courtrooms have been built that will process oral trade law in Ocotlán and family law in Ciudad Judicial.

Judge Suro was reelected as the President of the Jalisco Supreme Court on December 14, 2018. His second two-year term will cover January 1, 2019 through December 31, 2020.

Sources:

“Police lack training in the New Criminal Justice System.” Justice in Mexico. December 4, 2018.

Bareño, Rosario. “Digitalización y primer Observatorio Judicial en el Poder Judicial: Suro Esteves.” El Occidental. December 7, 2018.

Rivas Uribe, Rodrígo. “Preparan operación de firma electrónica en el Poder Judicial del Estado.” Informador. December 7, 2018.

Ruíz, Luís Antonio. “Supremo Tribunal de Justicia implementará firma electrónica.” W Radio. December 7, 2018.

Diario Oficial de la Federación. “DOF: 07/12/2018.” Secretaría de Gobernación. December 12, 2018.

Cruz Romo, Ezequiel. “Repiten president en el STJEJ.” El Diario NTF Guadalajara. December 14, 2018.

Exitoso IV Simposium Internacional sobre Sistemas de Justicia Orales Adversariales

09/25/2018 (escrito por Alejandro Morán) – Durante los días 6 y 7 de septiembre de 2018, se llevó a cabo el IV Simposium Internacional sobre Sistemas de Justicia Orales Adversariales en el marco del programa Oral Adversarial Skill-Building Immersion Seminar. El evento fue organizado por el programa Justice in Mexico de la Universidad de San Diego en colaboración con la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), la Universidad de Guadalajara (UdeG), la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL), y el Instituto Belisario Domínguez del Senado de la República. En el evento de dos días de duración, se expusieron temas relevantes al funcionamiento y la evaluación del Sistema de Justicia Penal Acusatorio (SJPA) en México.

Dr. Sergio García Ramírez analiza el NSJP en IV Simposium

Conferencia Magistral del Doctor Sergio García Ramírez

El Simposium dio inicio con una Conferencia Magistral a cargo del Doctor Sergio García Ramírez en la que desarrolló un profundo análisis del SJPA. El Dr. García Ramírez habló acerca de las herencias de los siglos pasados, la liberal y la positivista y la necesidad de armonizarlas. Criticó al sistema de justicia como uno punitivo y no de justicia, haciendo énfasis en la palabra reinserción dentro del sistema y expuso la necesidad de generar especial énfasis en la seguridad humana y la justicia formal. De igual forma García Ramírez cuestionó la capacidad operativa de los principales actores dentro del sistema, usando una analogía de una obra de teatro, brindando especial atención a la figura del policía como “el actor principal de la obra”.

En el panel“Retos y avances en el sistema de justicia en México”,   el ex Embajador de México en los Estados Unidos, Miguel Basáñez, expuso los resultados de un programa de capacitación a jueces mexicanos llevado a cabo en las ciudades de Boston (E.E.U.U.), Santiago (Chile) y Bogotá (Colombia) que permitieron identificar los 15 eslabones principales para poder afianzar la transición al SJPA: 1) respaldo político total; 2) exigencia de la sociedad civil; 3) reformas legales; 4) plataforma informático-tecnológica; 5) responsabilidad mediática;  ; 6) apoyo académico; 7) colegiación obligatoria; 8) profesionalización de policías; 9) profesionalización de fiscalía y defensoría; 10) Infraestructura; 11) símbolos e incentivos a operadores; 12) estadística; 13) capacitación permanente; 14) administración especializada; y 15) ejecución de penas y sistemas carcelarios.  Dentro de ellos, el Embajador Basáñez destacó como los principales el respaldo político y el apoyo de la sociedad civil. Posteriormente, la Doctora María de los Ángeles Fromow Rangel, ex Directora de la Secretaría Técnica para la Implementación del Sistema de Justicia Penal Acusatorio (SETEC), se enfocó en la importancia de establecer un modelo de conformación del servicio profesional de carrera, sobre un sana y operativa trilogía de investigación (policía, ministerio público y peritos), así como en la importancia de homogenizar las carpetas de investigación en el país. Por su parte, el Maestro Juventino Pérez Gómez, encargado de la Fiscalía Especializada para la Atención a Delitos de Alto Impacto en el estado de Oaxaca, mencionó que para la etapa de consolidación del sistema se tienen que considerar las relaciones de los principales operadores, poniendo especial análisis en la relación ministerio público-policía, recalcando que aún falta un plan de investigación, y además, que existen problemas serios en la operación del SJPA, en especial en el caso de Oaxaca y sus 570 municipios. Asimismo el Mtro. Pérez Gómez se unió a la conclusión del importante papel que juegan la sociedad civil, y las partes en general dentro del proceso.

En la mesa panel “Justicia en Marcha” se expusieron los resultados preliminares de un proyecto de investigación estadística del SJPA desarrollado por Justice in Mexico, el cual reúne a un grupo de destacados egresados de la UNAM que además, fueron participantes en los distintos seminarios de litigación que dicho programa de la Universidad de San Diego, lleva a cabo a través de su proyecto OASIS. En la mesa, moderada por el  Maestro Octavio Rodríguez Ferreira, el Licenciado Alfredo Ramírez Percastre comenzó resaltando la falta de indicadores suficientes para evaluar el SJPA de una manera eficiente y que los existentes no son útiles para el diagnóstico. El ponente presentó los resultados de una encuesta piloto sobre los retos y losgros del SJPA, y señaló como principales retos la corrupción, los medios obsoletos de investigación y la no utilización de mecanismos alternativos. De la misma forma resaltó mayor honestidad en los operadores, comparando con indicadores que sugieren que el 76% de los operadores afirman sentirse preparados para el SJPA a diferencia del 93% de los operadores encuestados en 2016 por Justice in Mexico, a través de la iniciativa Justiciabarómetro. Acto seguido, El Licenciado Héctor Esteban García destacó varios problemas actuales en la operación del SJPA, como es el poco uso del procedimiento abreviado que en México apenas alcanza un 40% mientras que en otros sistemas (por ejemplo en los Estados Unidos) la media nacional sería de un 93 a un 97 porciento. También se identificó el uso excesivo de la prisión preventiva en varios estados de la república, destacando a Jalisco con un 46 porciento de uso de la medida precautoriua y a Puebla con un 41 porciento. Como parte de la misma iniciativa “Justicia en Marcha”, el Maestro Juan García expuso los resultados de un estudio comparado de casos tanto en el sistema tradicional, como en el SJPA, en donde cotejó diversos aspectos dentro de ambos sistemas, como las duración del  proceso; el tamaño de los expedientes en cuanto su número de fojas; así como la cantidad de pruebas presentadas en juicio. El maestro García destacó una mayor rapidez y eficiencia del SJPA, en donde, sólo por mencionar un ejemplo, se excluyen un gran número de pruebas irrelevantes, a diferencia de lo que ocurría en el sistema tradicional. Para cerrar dicho panel, la Licenciada Pamela Soto Valdivieso, habló de la importancia de la capacitación de los operadores, y destacando que, de acuerdo a los resultados preliminares de la iniciativa “Justicia en Marcha”, apenas el 23 por ciento de capacitaciones son realizadas por parte del gobierno federal, mientras que el 77 por ciento,  son realizadas por instituciones extranjeras, como lo es OASIS. Con respecto a esta iniciativa de capacitación de Justice in Mexico, la Lic. Soto anunció el desarrollo de un manual para la capacitación en destrezas de litigación oral, que contendrá todos los elementos  del procedimiento, y cual estará disponible para todo el público.

Estudiantes, profesores y académicos del derecho se sumaron a la discusión del IV Simposium

Más de 200 profesores, estudiantes y académicos atendieron al IV Simposium Internacional sobre Sistemas de Justicia Orales Adversariales

El primer día de actividades concluyó con el panel “Riesgos de contra reforma”, moderado por la Maestra Susana Martínez Hernández, investigadora del Instituto Belisario Dominguez. En dicho  panel, el Mtro. Carlos Ríos Espinosa, investigador de Human Rights Watch y experto en reforma penal, expuso sobre la historia de la reforma y su recibimiento, abundando en los intentos de contra reforma desde 2014. El Mtro. Ríos Espinosa comentó acerca de la ampliación de un régimen de excepción dentro del mismo SJPA, en el que “se crea un régimen paralelo al sistema y este sólo lo entorpece generando leyes que violan DDHH” y puso como ejemplo la ley de seguridad interior. Según Ríos Espinosa, otro factor altamente problemático es el de las resoluciones de los jueces que tienden a ser contrarias al sistema, lo que genera que la credibilidad social se pierda.  A su vez, el Dr. Carlos Galindo, investigador del Instituto Belisario Domínguez, expuso cómo se ha ido modificando el SJPA atendiendo a temas políticos y a presión social, como en el caso de Chihuahua, que a pesar de no haber redactado originalmente un catálogo para la prisión preventiva oficiosa, a raíz de un caso se terminó por redactar uno, como ha ocurrido en todos los estados del país. El Dr. Galindo habló  también de varios casos de intentos de contra reforma de baja escala, como el último del 30 de agosto del presente año, que propone introducir los delitos de corrupción al catálogo de prisión preventiva oficiosa. Haciendo eco de la misma problemática, la Maestra María Novoa, Coordinadora del Programa de Justicia, en México Evalúa, comentó  resaltó la presión social en contra del SJPA, e identificó varios factores (como el incremento en la violencia) que se han relacionado de manera imprecisa con la implementación del SJPA y del principio de presunción de inocencia, provocando que:  “socialmente se [haya] generado la idea de que a más encarcelados, más justicia”, lo que harepercutido de manera negativa en las resoluciones de los jueces, pues a nivel federal, manifestó Novoa, “7 de 10 solicitudes de prisión preventiva son otorgadas y a nivel estatal 9 de 10”. Novoa además desarrolló otros temas importantes como el fenómeno de la puerta giratoria, el tema de la reincidencia delictiva, concluyendo que lo anterior ocurren en un mayoría por una mala operación y falta de implementación, más que por un problema del sistema en sí, poniendo en evidencia que, por ejemplo, de las 32 Unidades de Medidas Cautelares (OMECAS) posibles, a la fecha sólo existen tres en el país.

El segundo día de actividades del Simposium inició con la mesa panel: “Reformas procesales en Latinoamérica”, moderada por el Mtro. Pablo Héctor González Villalobos, Magistrado Presidente del Tribunal Superior de Chihuahua, en la cual se expusieron las perspectivas comparadas de Chile, Colombia y Argentina, en sus reformas procesales. El Maestro Claudio Pávlic, defensor público en la reforma chilena, abrió la mesa hablando de la implementación del sistema en Chile en el 2000, y de cómo desde los cinco años de su entrada en vigor ya se veía una considerable disminución en la población penitenciaria. Expuso que consideraba  como factores importantes el hecho de que existió un apoyo político significativo, de que había transparencia y publicidad en las audiencias—lo cual provocó críticas de los medios de comunicación y del público en general que detonaron cambios importantes al sistema. De la misma forma, Pavlic destacó la gran cantidad de información estadística disponible, que identificaba los problemas del sistema y la evaluación de los operadores, esta última realizada por inspectores que eran los mismos operadores del sistema. Posteriormente, La Mtra. Ana María Ramos, Directora Ejecutiva de la Corporación Excelencia en la Justicia, expuso que existen serios problemas con el sistema colombiano, siendo el problema principal la eficacia. Dijo también que existe un descontento social que ha generado que se promuevan reformas como reducción de beneficios al imputado o quitar el procedimiento abreviado, que terminan por entorpecer el sistema. Ramos advirtió que identifica muchas similitudes en las discusiones actuales en México con las que Colombia tuvo hace unos años. Por último, el Dr. Máximo Langer, Director del Programa de Justicia Penal en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), señaló que existen problemas parecidos en Argentina y en México. Mencionó que si bien la celeridad de los procesos aumentó, aún existen problemas en cuanto a la investigación, particularmente de los delitos graves, e igualmente identificó la eficacia como el principal problema de los sistemas de corte acusatorio. El Dr. Langer continuó hablando de la importancia del procedimiento abreviado y dijo que, para muchos, es este el sistema, y no tanto la oralidad del proceso. Según Langer, apenas el 45 por ciento de los casos en Argentina, se van por esta vía.

UNAM, UANL y BUAP discuten planes de estudio durante IV Simposium

Directores de las Facultades de Derecho discuten los retos a la reforma de planes de estudios

El Simposium concluyó con el panel “Retos en la reforma a los planes de estudio”, que reunió a directores de las facultades de derecho de la UNAM, el Dr. Raúl Contreras Bustamante; la UANL, el Mtro. Oscar Lugo Serrato; y la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), Dr. Luis Ochoa Bilboa; y moderada por la Maestra Trilce Ovilla Bueno, Coordinadora de Asuntos Internacionales y Multidisciplinarios en la Facultad de Derecho de la UNAM, en la que se analizaron los retos de la reforma a los planes de estudio en las facultades de derecho mexicanas. Dr. Raúl Contreras expuso los cambios que se han generado en la UNAM respecto a su plan de estudios. Comentó que la Facultad busca un enfoque transversal enfocado en temas como los derechos humanos, la equidad de género y las convenciones internacionales,  poniendo especial atención en los temas de la constitucionalidad y la convencionalidad. Afirmó que se buscan sistemas de estudio flexibles y  rescató el hecho de la autonomía de la UNAM para realizar estas acciones a diferencia de otras instituciones internacionales. El Mtro. Oscar Lugo expuso que en la UANL se ha estudiado el perfil que se necesita para el abogado, y que se ha buscado un estudio multidisciplinario adecuándose a los cambios al sistema de justicia, introduciendo materias como la de Mecanismos Alternativos de Solución de Controversias (MASC) , así como la materia de litigación oral, como obligatoria para los ocho mil estudiantes de la licenciatura de derecho de la UANL. Por último, el Dr. Luis Ochoa se enocó en la renovación de los planes de estudio que se lleva a cabo cada 5 años en la BUAP. Sin embrago el Ochoa alertó sobre la poca cantidad de investigadores con los que cuenta la carrera de Derecho en la BUAP, y sobre  “resistencia por investigar”, en donde los alumnos dan mayor importancia a las cuestiones prácticas que enseñan los abogados litigantes, antes que en el desarrollo de investigación original, concluyendo que este es un problema importante para la implementación y modernización de de planes de estudio a la luz del SJPA.

El IV Simposium Internacional sobre Sistemas de Justicia Orales Adversariales marcó la conclusión de otro exitoso año de actividades del proyecto OASIS de Justice in Mexico de la Universidad de San Diego, en su colaboración con las facultades públicas de derecho más grandes de México. En los próximos meses, el proyecto estará arrancando los Talleres de Litigación Oral en la UANL, la UdeG y la BUAP, continuando con su esfuerzo permanente para la actualización y capacitación continua de los operadores del sistema de justicia en México.